Símbolos comunes y sus significados: Cómo usarlos en el diseño

By Midori Nediger, Mar 28, 2022

Símbolos y significados headerLos símbolos y los íconos son el corazón del diseño gráfico. Los diseñadores suelen confiar en los símbolos visuales para darle profundidad y significado cuando un texto está solo o se queda corto.

Esta guía de símbolos y significados comunes en el diseño cubrirá:

símbolos y significados infografía

Los diseñadores usan símbolos e íconos para:

  • Añadir un toque de creatividad a sus infografías
  • Hacer presentaciones mucho más memorables
  • Romper con el texto en los informes de contenido densos
  • Ayudar a los usuarios a navegar los sitios web

Probablemente te sean familiares la mayoría de estos símbolos.

Algunos de los símbolos y significados más populares son:

  • Corazón: este representa el amor, la compasión y la salud.
  • Paloma: este representa la paz, el amor, y la tranquilidad.
  • Cuervo: este representa la muerte y la condena.
  • Árbol: este representa el crecimiento, la naturaleza, la estabilidad, y la vida eterna.
  • Búho: este representa la sabiduría y la inteligencia.
  • Dragón: este representa el poder, la sabiduría, la fuerza, y el misticismo.
  • Mariposa: este representa el renacimiento, la belleza, y la transformación.
  • Perro: este representa la lealtad, la protección, y el compañerismo.
  • León: este representa el coraje, el liderazgo, y la realeza.
  • Zorro: este representa la astucia y la inteligencia.

Pero déjame decirte esto: Aunque todos sabemos que un corazón representa el amor y una paloma la paz, a menudo necesitamos visualizar conceptos más prácticos como “crecimiento del negocio”, “agenda de reuniones” o “actualización del estado”. 

Esta guía detallada te sumergirá en los símbolos y significados que son realmente útiles (para todas tus necesidades de diseño gráfico).

En primer lugar, permíteme contarte porque los símbolos son el corazón del diseño gráfico.

¿Por qué se usan los símbolos en el diseño gráfico?

Siempre es mejor demostrarlo que decirlo.

Los símbolos, usados en combinación con textos e imágenes, pueden crear mensajes mucho más significativos y memorables que un texto solitario y han sido usados a través de toda la historia del marketing y el diseño.

Ellos tienen el poder de atravesar las barreras del lenguaje, y pueden ayudarte a comprometer a tu audiencia en un nivel más profundo que solo las palabras.

Los símbolos pueden ser combinados con palabras en una frase para contar una poderosa historia, como ves en este creativo diseño de volante:
symbols and meanings

Los símbolos y significados más comunes utilizados en el diseño gráfico (y en el mundo real) son:

  • Flechas: usados para representar las direcciones.
  • Nube, lluvia, nieve y el sol: usados para representar el clima.
  • Símbolos de encendido, disco o disquete, WiFi y bluetooth: usados para representar la tecnología.
  • Símbolos de silla de ruedas, información, baño y no fumar: usados como señales en los diferentes lugares públicos.

Estos símbolos universales son tan comunes que se han convertido en algo natural para nosotros. Los entendemos de inmediato y de forma intuitiva… ¡Simplemente no hay necesidad de explicaciones!
symbols and meanings

Tip experto de diseño: Encuentra estos símbolos en Venngage en nuestra biblioteca de íconos dentro de las categorías: “Flechas y direcciones”, “Clima”, “Tecnología”, y “Señales”.

Cuando usas los símbolos y los íconos en el diseño gráfico, puedes romper con pasajes de textos densos, haciendo que sean más fáciles de digerir.

Pero, los símbolos e íconos no son simplemente herramientas de comunicación. Los diseñadores usan íconos e ilustraciones para darle estilo a cosas como infografías y presentaciones y una sensación de personalización. 

Por ejemplo la plantilla de presentación centrada en íconos que se muestra a continuación es una idea de presentación bastante creativa, con íconos de estilo ilustrativo que dominan cada diapositiva:

symbols and meanings

Sin importar si estás creando una infografía, una presentación, un logo o un sitio web, los símbolos visuales pueden llevar tu diseño a otro nivel.
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Los símbolos universales y sus significados: formas y líneas

Las formas geométricas son los símbolos más básicos que tienen significado. 

Aunque los diseñadores suelen combinar formas geométricas básicas para crear símbolos y significados más complejos y significativos, las formas geométricas siguen teniendo significado por sí solas.

Entender el significado de las formas básicas es fundamental para realizar el diseño de logotipos y otras formas de diseño gráfico.

Temas relacionados: Consejos de diseño de logo para llevar tu marca al siguiente nivel

Aquí tienes 10 formas y líneas básicas y sus significados:

  • Círculo: integridad, ciclos, continuación, juego
  • Cuadrado: estabilidad, tradición, seguridad, directamente
  • Triángulo: transformation, movimiento, equilibrio
  • Intersección de líneas: relaciones, conexión
  • Espiral: crecimiento, evolución, transformación
  • Estrella de cinco puntas: excelencia
  • Flecha: dirección, movimiento, fuerza
  • Líneas curvas: movimiento, conexión, fluidez
  • Líneas diagonales: tensión, emoción
  • Zigzag: ruta, confusión

symbols and meanings

Las formas y líneas curvas tienden a causar una sensación de movimiento, continuidad, e informalidad.

En cambio, las formas con esquinas fuertes y líneas rectas, normalmente sugieren estabilidad y firmeza.

Cómo usar formas y líneas en el diseño

Los diseñadores gráficos usan formas y líneas básicamente para:

  • Organizar la información que está agrupada y separarla
  • Destacar la información importante
  • Añadir textura y profundidad
  • Crear estructura

Como en la plantilla de infografía a continuación, la simetría de las formas geométricas es perfecta para crear una sensación de orden y estructura en un diseño.
symbols and meanings stocks infographic template

Las grandes formas estructurales de fondo (como el círculo de arriba) añaden una sutil complejidad. Las formas de fondo también pueden transmitir algo sobre las relaciones dentro del contenido del diseño, creando grupos o sugiriendo la separación entre temas.

También se pueden añadir formas, como círculos y cuadrados, detrás de otros íconos y símbolos, para resaltar la información importante y crear una sensación de repetición y profundidad en un diseño.

En la infografía de lista que aparece a continuación, los bordes en capas y los óvalos hacen que los íconos sean el centro de atención. Da la sensación de que sobresalen de la página y reclaman tu atención:

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El tipo de forma utilizada influye en la sensación general del diseño. Si comparamos los ejemplos de mapas mentales que aparecen a continuación, los círculos y las líneas curvas crean una sensación lúdica y creativa, mientras que la estabilidad de los cuadrados y los rectángulos hace que el diseño parezca más tradicional y profesional.
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Las formas y líneas geométricas son especialmente importantes en el diseño de logotipos, donde las formas básicas suelen ser la esencia del mismo. El logotipo que se muestra a continuación, por ejemplo, es un juego sencillo pero eficaz que usa un triángulo girado:
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Si miras a tu alrededor, podrás notar que muchos diseños de logos como algunos de adidas, Google Drive, y Mitsubishi, que están basados en simples formas geométricas.
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Lee nuestra guía en profundidad para saber más consejos para el diseño de logos.

Útiles símbolos y sus significados en infografías, presentaciones e informes

Las formas geométricas son sólo el comienzo cuando se trata de simbolismo visual. Hay una gran cantidad de símbolos comunes con significados ampliamente aceptados… desde un perro que representa la lealtad hasta un puño alzado que representa el activismo.

Pero cuando estás diseñando una presentación, una infografía o un informe, probablemente no necesites símbolos para conceptos tan abstractos.

Sigue leyendo para ver algunos ejemplos concretos de símbolos que deberían ser útiles para diseñar documentos en tu lugar de trabajo.

Los símbolos que representan comunicación y colaboración:

  • Globo o burbujas de diálogo: usado para representar los discursos y la comunicación.
  • Persona: usado para representar los equipos de trabajo y la colaboración.
  • Email o correo: usado para representar los mensajes y la comunicación.
  • Presentación: usado para representar el aprendizaje y la enseñanza.
  • Apretón de manos: usado para representar el acuerdo y la cooperación.

La comunicación es representada tradicionalmente con burbujas de diálogo o símbolos de correo electrónico, pero aquí hay mucho más espacio para la creatividad.

Una forma de diversificar es encontrar símbolos que representen el modo de comunicación específico del que se habla, como se ve en este plan de gestión de proyectos:
symbols and meanings

O, como se muestra en los ejemplos de símbolos de comunicación que aparecen a continuación, se puede añadir una gran variedad a la mezcla centrándose en el lado humano de la comunicación y mostrando las conexiones entre los colaboradores.
Symbols and meanings communication

Tip experto de diseño: Prueba usar los siguientes términos para encontrar estos símbolos en la biblioteca de íconos de Venngage: “comunicación”, “mensaje”, “discurso”, “trabajo”, “trabajo en equipo”, “equipo”.

Símbolos que representan crecimiento de negocio

El crecimiento del negocio es algo que podrías necesitar visualizar en una propuesta de crecimiento del negocio, en un plan de marketing o en la presentación de una startup. 

Pero como el crecimiento de la empresa significa cosas diferentes de acuerdo a cada caso, no hay una sola forma de representar el crecimiento de la empresa visualmente.

Los símbolos y significados más comunes para representar el crecimiento de negocio son:

  • Planta: usado para representar el crecimiento, el cambio, el valor, y el positivismo.
  • Cohete: usado para representar crecimiento rápido o lanzamiento de productos.
  • Flecha hacia arriba: usado para representar los cambios positivos.
  • Gráfico: usado para representar las tendencias.
  • Signo de dólar: usado para representar dinero o ingresos.

Por ejemplo, la plantilla que está debajo, usa cuatro símbolos diferentes para representar diferentes facetas del crecimiento del negocio, incluyendo ingresos, clientes, y empleados.
symbols and meanings

 

Si estás enfocado en aumentar ingresos recurrentes, quizás quieras visualizar crecimiento de negocio con símbolos de dinero. Si te importa más mejorar otras métricas, puedes usar íconos que muestren la tendencia de los datos hacia arriba.

O puedes tomar un enfoque metafórico para mostrar el crecimiento del negocio, como algunos de los siguientes ejemplos del símbolo de crecimiento del negocio:

Symbols and meanings growth

Tip experto de diseño: Prueba usar los siguientes términos para encontrar estos símbolos en la biblioteca de íconos de Venngage: “trabajo”, “datos”, “crecimiento”, “pendiente”, “éxito”, “dinero”.

Símbolos que representan el diseño, el arte y la creatividad:

  • Lápiz: usado para representar el dibujo, boceto e ideas.
  • Forma: usado para representar abstracción, creatividad y diseño gráfico.
  • Navegador: usado para representar el diseño de interfaz de usuario.
  • Paleta de color: usado para representar el diseño gráfico, arte y diseño interior.
  • Bombillo o cerebro: usado para representar lluvia de ideas y creatividad.

Cuando hablamos de diseño, hay un poco de presión de que tu diseño sea único. Este es el lugar perfecto para pensar fuera de la caja cuando se trata de símbolos.

Un ejemplo de simbolismo inteligente es el uso de un ícono de caja vacía para representar espacios en blanco en la infografía de diseño de logo a continuación:

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Hablar de creatividad también es el momento perfecto para ramificarte en estilos de íconos ilustrados más funky. Las ilustraciones estuvieron muy de moda en el 2019, y creemos que seguirá siendo tendencia de diseño gráfico en el 2020.

Aquí tienes algunos ejemplos de símbolos de diseño de estilo de ilustración de la biblioteca de íconos de Venngage:

Symbols and meanings design

Tip experto de diseño: Prueba usar los siguientes términos para  estos símbolos en la biblioteca de íconos de Venngage: “diseño”, “sitio web”, “color”, “pintura”, “dibujo”.

Símbolos que representan seguridad y protección:

  • Casco: usado para representar seguridad en el lugar de trabajo.
  • Candado: usado para representar seguridad de datos en navegadores y otros productos digitales.
  • Torre: usado para representar seguridad física y precaución.
  • Escudo: usado para representar seguridad tanto física como digital.
  • Sombrilla: usado para representar protección.

Una forma de encontrar símbolos únicos es tomar el significado que estás tratando de transmitir desde un contexto y usarlo en otro contexto.

Por ejemplo, usar símbolos para la seguridad de una construcción (como el siguiente ejemplo) en el contexto de seguridad tecnológica o doméstica.

symbols and meanings

O simplemente adhiérete a los símbolos tradicionales de seguridad como las cerraduras y escudos que se ven en los ejemplos de símbolos de seguridad a continuación.
Symbols and meanings security

Tip experto de diseño: Prueba usar los siguientes términos para encontrar estos símbolos en la biblioteca de íconos de Venngage:  “construcción”, “protección”, “candado”, “escudo”, “seguridad”.

Símbolos que representan alerta y atención:

  • Signo de exclamación: usado para mostrar énfasis, importancia.
  • Altavoz: usado para representar un anuncio o alerta.
  • Mano: usado para indicar que es necesario parar.
  • Campana: usado para representar una alerta o notificación.

El clásico símbolo de atención es una forma de triángulo o diamante con una marca de exclamación dentro.

Otros ejemplos de símbolos de alerta que llaman la atención son campanas, alarmas, luces rojas, altavoces o incluso un círculo simple con un signo de exclamación. Cualquier cosa que grite “mírame” funciona bien para esta aplicación.

Symbols and meanings alert

Tip experto de diseño: Prueba usar los siguientes términos para encontrar estos símbolos en la biblioteca de íconos de Venngage: “prioridad”, “anuncio”, “alerta”, “precaución”, “advertencia”.

Símbolos y significados que representan métricas, investigación:

  • Lupa: usado para representar investigación y análisis.
  • Gráfico: usado para representar tendencias y asociaciones.
  • Tablero de tiro con arco: usado para representar metas.
  • Microscopio: usado para representar investigación y descubrimiento.
  • Rueda de engranaje: usado para representar trabajo o progreso.

Cuando se trata de simbolizar métricas y datos, las opciones son prácticamente ilimitadas. Podríamos quedarnos con las imágenes estándar que muestran gráficos y tendencias, pero hay mucho más en el mercado.

Algunos de mis favoritos son los íconos ilustrados más intrincados que combinan lupas con datos para mostrar el análisis en acción, como se ve en este diseño de plan publicitario:

symbols and meanings

Esta es sólo una pequeña muestra de las posibilidades de los símbolos para las métricas y la investigación:
Symbols and meanings metrics

Tip experto de diseño: Prueba usar los siguientes términos para encontrar estos símbolos en la biblioteca de íconos de Venngage:    “análisis”,“reporte”, “informe”, “datos”.

Símbolos que representan metas, estrategia:

  • Tablero de tiro con arco: usado para representar una meta o un éxito.
  • Camino: usado para representar un plan o procedimiento.
  • Mapa mental: usado para representar planeación, conexiones o estrategia.
  • Checklist: usado para representar planeación o estrategia.

La manera verdadera y probada de simbolizar los objetivos es usar un ícono de objetivo. Lo cual es genial, y todo… pero podemos hacerlo mejor.

Deberías mostrar el progreso a una meta con una checklist completada parcialmente, como la de la siguiente infografía:

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Cuando se trata de visualizar la estrategia, considera usar íconos que muestren muchas partes de conexión o una ruta sinuosa hacia algún objetivo, como se ve en estos ejemplos de símbolos de estrategia:
Symbols and meanings goals

Tip experto de diseño: Prueba usar los siguientes términos para encontrar estos símbolos en la biblioteca de íconos de Venngage:  “meta”, “objetivo”, “tendencia”, “estrategia”.

Símbolos para representar información, ideas, visión:

  • Bombilla: usado para representar invención, ideas y creatividad.
  • Hoja de cálculo: usado para representar información y organización.
  • Rayo: usado para representar visión, claridad e inspiración.
  • Documento: usado para representar conocimiento y comunicación.

Desde hace años, hemos estado usando una bombilla para representar ideas. Es efectivo, pero probablemente un poco trillado.

¿Cuáles son las alternativas? Usa chispas para representar destellos de visión, como el diseño de abajo, también puedes usar líneas ramificadas y de conexión para mostrar creatividad, o combinar la bombilla con otros símbolos para crear una escena.

symbols and meanings

Aquí hay más ejemplos de símbolos de ideas e información con algunas variaciones de la bombilla simple:
Symbols and meanings ideas

Tip experto de diseño: Prueba usar los siguientes términos para encontrar estos símbolos en la biblioteca de íconos de Venngage:  “mapa mental”, “mente”, “idea”, “lista”, “información”.

Símbolos para representar cambio, progreso:

  • Rueda de engranaje: usado para representar progreso, trabajo e innovación.
  • Flecha en curva: usado para representar algo cíclico o progreso.
  • Marca de verificación (palomita): usado para representar éxito o mostrar las metas que se han logrado.

Fuera del mundo de los negocios, los símbolos para representar el cambio están relacionados al renacimiento, renovación y transformación… símbolos como el sol, la luna y el agua.

La clave para visualizar el cambio en un contexto profesional es ser mucho más concreto. Encuentra símbolos que muestren un estado de inicio y estado de fin, que sugieran movimiento o que muestren un camino de un lugar a otro.

Aquí hay algunos ejemplos de símbolos de cambio y progreso para hacerte pensar:

Symbols and meanings change

Tip experto de diseño: Prueba usar los siguientes términos para encontrar estos símbolos en la biblioteca de íconos de Venngage:   “sincronización”, “transición”, “cambio”, “progreso”.

Esto es sólo una muestra de lo creativo que puede ser el simbolismo en el diseño gráfico, pero esperamos que sea suficiente para empezar. Si quieres más inspiración, consulta nuestra guía de diseño de íconos para infografías.

Cómo usar símbolos e íconos en infografías y diseños creativos

Usa íconos para reforzar ideas clave

Una forma poderosa de usar íconos en diseños creativos es usando íconos para reforzar los puntos en los que te gustaría que tu audiencia se enganche.

Si se usan de esta manera, los íconos y símbolos se vuelven pistas visuales que guiarán los ojos de tu audiencia hacia las partes importantes de tu diseño. Es por eso que a menudo verás íconos cerca de elementos de lista o encabezados de sección tipo infografía, tal como se muestra a continuación.

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Inspírate por íconos estilizados e ilustrados

Una forma fácil de añadir personalidad a una infografía (u otro diseño informal) es usar íconos complejos con estilo ilustración como el corazón del diseño.

Comienza el proceso de diseño encontrando un estilo de ícono que te guste, y luego simplemente extrae los colores de esos íconos para el resto de tu diseño. Esta es una forma bastante infalible de crear un diseño único y llamativo que siga siendo coherente (como la siguiente plantilla de infografía).
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Usa estilos de íconos consistentes

Es crucial que todos tus íconos coincidan con el resto de los diseños o documentos multipágina.

Combinar íconos que no coinciden, incluso si se ven muy bien por sí solos, es un gran error de diseño que seguramente apagará a tus lectores.

Aquí tienes un ejemplo de una simple infografía de proceso con un conjunto de íconos cohesivos que da un efecto limpio y pulido.
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Cómo usar símbolos e íconos en documentos profesionales

Diseñar documentos formales, como informes de estado y planes de proyecto, requiere un enfoque diferente al de los diseños divertidos y creativos, como las infografías.

Usa íconos minimalistas y de un solo color para una apariencia elegante y profesional

En los documentos formales suele ser mejor prescindir de los íconos estilizados e ilustrados y mejor utilizar íconos y símbolos de un solo color y más minimalistas. 

Esto garantizará que tus propuestas de negocio y presentaciones lleguen a la mente de tu audiencia en tu próxima reunión de presentación.

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Usa símbolos e íconos para dividir largos pasajes de texto

Los símbolos e íconos son una herramienta útil para mejorar la legibilidad de documentos densos. Tus lectores te agradecerán si intercalas algunas imágenes relevantes en pasajes de texto más largos, dándoles espacio para que sus ojos descansen.
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Cómo usar símbolos e íconos en el diseño web

Los símbolos e íconos son esenciales para muchas interfaces de sitios web. Si se usan apropiadamente, pueden ayudar a guiar a los usuarios por un sitio, y a la vez ahorrar espacio de pantalla y hacer interfaces más agradables visualmente.

Para que los símbolos y sus significados sean efectivos en una interfaz de sitio web, deberían ser:

  • Fáciles de entender
  • Claros y universales
  • Simples y compactos

Los usuarios deben entender –sin pensar mucho– qué significa ese símbolo. Si no pueden, esto puede llevar a algunos problemas serios de usabilidad.

Lo mejor es utilizar íconos de estilo glifo, es decir, íconos muy sencillos y diseñados para su uso en la web. No distraerán del contenido de tu sitio web y se pueden colorear para que coincidan con el estilo de tu marca (como hace InVision, abajo).

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Dónde conseguir símbolos, íconos e ilustraciones para tus diseños

La biblioteca de íconos de Venngage es un recursos valioso para todo tipo de íconos, desde formas básicas y símbolos hasta ilustraciones estilizadas.

En la biblioteca de íconos de Venngage puedes encontrar una gran variedad de íconos en 4 diferentes estilos:

    • Íconos de símbolo: íconos minimalistas y modernos perfectos para diseños profesionales.
    • Íconos de color: íconos simples y geométricos con unos cuantos colores.
    • Planos: íconos en 2D hechos con formas geométricas y colores llamativos.
    • Ilustrados: íconos detallados con estilos ilustrados y distintivos.

symbols and meaningsSolo usa la función de búsqueda para encontrar íconos por palabra clave, luego filtra por el estilo de ícono de tu elección, ¡y voilà!
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¿Cuál es la mejor parte?

Siempre estamos actualizando nuestra biblioteca de íconos para incluir nuevos íconos. Mira nuestras últimas fuentes y adiciones de íconos.

Ten más información sobre cómo trabajar con los íconos de Venngage en nuestra guía práctica.


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About Midori Nediger

Midori comparte trucos y consejos de comunicación visual como Diseñadora de Información en Venngage. Está particularmente interesada en ayudar a las personas a comunicar información compleja. Conéctate con ella en LinkedIn y en Twitter @MNediger.