Guía completa para crear un gráfico de líneas

By Lydia Hooper, Nov 25, 2021

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El gráfico de líneas es uno de los tipos de visualización de datos más comunes y es increíblemente útil para una gran variedad de profesionales.

En este artículo, tendré en cuenta mi experiencia como diseñador de información senior para compartirte todo lo que debes saber sobre los gráficos de líneas, desde lo básico hasta las mejores prácticas.

También puedes utilizar el Creador de Gráficos de Venngage para crear gráficos de líneas que visualicen mejor tus datos, siguiendo unos simples pasos.

Tabla de Contenido:

¿Qué es un gráfico de líneas?

Un gráfico de líneas —también conocido como diagrama de líneas— es una representación visual de datos numéricos o cuantitativos que muestra la relación que hay entre dos variables.

Básicamente, una variable es cualquier cosa que puede cambiar, como: cantidades, tasas de porcentaje, intervalos de tiempo, etc. Estas variables se encuentran en los ejes X y Y del gráfico —o en la línea horizontal ubicadas en la parte inferior y en la línea vertical del lado izquierdo, respectivamente.

Un gráfico de líneas luce como una serie de puntos conectados por una o más líneas, y que van de izquierda a derecha en un gráfico. Cada punto representa un valor de datos:

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¿Para qué se usa un gráfico de líneas?

Los gráficos de líneas se usan a menudo para mostrar datos continuos, es decir, los datos que no pueden ser contados en números enteros, como: el número de productos vendidos. Por el contrario, estos siempre son continuos y podrían tener cualquier valor imaginable, incluyendo fracciones o puntos decimales como puede ser el tiempo, la temperatura, las medidas, el costo, etc.

Los gráficos de líneas son empleados para mostrar la forma en la que un cambio en una variable o en un número afecta los cambios en otra. Por ejemplo, son usados a menudo para mostrar los cambios que ocurren en el tiempo. En este caso, el tiempo está ubicado en el eje horizontal, indicando las fechas más antiguas en la parte izquierda y las fechas más nuevas del lado derecho.
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Por ejemplo, cuando un gráfico de líneas se utiliza en un informe de negocios o en un plan; puede describir la forma en la que cambian las ventas de un trimestre a otro, cómo cambia el porcentaje de las actualizaciones mes a mes o cómo varía la satisfacción de los empleados de año en año.
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Algunos gráficos de líneas pueden contener más de una línea, lo que permite hacer comparaciones adicionales entre categorías o grupos.
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Errores o desafíos comunes en los gráficos de líneas

Aunque dos o tres líneas en un gráfico de líneas podrían brindar información adicional y mayor claridad, usar demasiadas líneas puede hacer que sea más difícil leer el gráfico. Si te estás preguntando cuántas líneas son demasiadas, puedes consultar la respuesta en la sección de Preguntas Frecuentes.

Puedes usar color para hacer que tu gráfico sea más fácil de leer, pero ten cuidado: utilizar demasiados colores podría hacer que el gráfico sea algo confuso y que los puntos de datos sean difícil de seguir para los lectores.

Este simple gráfico de líneas es un buen ejemplo de cómo usar el color de forma adecuada para separar los datos más importantes (las tasas de actualización de la compañía) de otros puntos de datos (las tasas de actualización de la competencia), y al mismo tiempo ofrecer una buena comparación entre los dos grupos de datos.

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Algunas veces no tendrás todos los datos necesarios para “conectar los puntos”, por decirlo así. Por ejemplo, quizás te falten datos de algunos meses o años. Si en este caso decides utilizar un gráfico de líneas, es muy importante que te asegures que tu audiencia sea consciente de los datos faltantes, y así evitar que puedan malinterpretar la información y sacar conclusiones equivocadas.

Este gráfico de líneas muestra información sobre las tasas de participación de los empleados en los EE. UU. Puedes notar cómo muestra las brechas de datos muy claramente:
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Cuándo no debes usar un gráfico de líneas

Algunas veces, un gráfico de líneas no es la mejor manera de visualizar los datos. Si estás trabajando con datos que no son numéricos, tal vez quieras usar en su lugar un gráfico de barras. Si quieres ver categorías de cualquier tipo, incluso si los datos son numéricos, entonces un gráfico de barras es una excelente solución.

Aquí tienes un ejemplo de un histograma, que es un tipo de gráfico de barras que muestra la forma en la que están distribuidos los números o las frecuencias en un rango de números:

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Cómo puedes crear un gráfico de líneas con Venngage

Puedes empezar a crear hoy mismo un gráfico de líneas, usando el Creador de Gráficos de Venngage, aún si no tienes ninguna experiencia. Solo debes seguir estos simples pasos.

1. Comienza usando una de las magníficas plantillas para gráficos de Venngage

Puedes editar todos los elementos visuales de la plantilla, así que solo busca uno con el estilo que prefieras o los componentes que necesitas (cuadros de texto, número de gráficos, etc.).

Puedes personalizar las plantillas para gráficos que incluímos en este post o revisar nuestra extensa biblioteca de plantillas para gráficos de líneas aquí:

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2. Haz doble clic en el gráfico y añade tus datos a la tabla

Si lo prefieres, puedes cargar una hoja de Google, o un archivo CSV o XLSX.
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3. Edita la configuración del gráfico para que puedas crear tu diseñoign 

Esto incluye los colores, las fuentes, las etiquetas, el ancho de línea, el tamaño de los puntos, etc. Puedes aplicar los consejos que ofrecemos a continuación para asegurarte de que tu gráfico se lea con facilidad.

4. Completa tu diseño con elementos visuales adicionales

Puedes cambiar los colores y las fuentes en las plantillas para que encajen con la marca de tu empresa. También puedes cambiar o añadir íconos o fotos para que ayuden a contar la historia de tus datos.
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5. Descarga y/o comparte tu gráfico terminado

Si eres un usuario gratis de Venngage puedes compartir tu gráfico con un link público. O puedes cambiarte a una cuenta paga para descargar tu gráfico como un archivo PNG, PDF, PDF interactivo o en formato PPTX para usarlo en tus diapositivas de PowerPoint.

Con una cuenta Negocios, incluso podrás compartir el gráfico con tu equipo y obtener sus comentarios:
commentO puedes usar la opción colaborar con los miembros de tu equipo para que puedan editar los gráficos en tiempo real:
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Mejores prácticas para crear un buen gráfico de líneas

Una cosa es crear un gráfico de líneas y otra es poder crear uno que pueda lograr su propósito u objetivo.

Bien sea que quieras ayudar a tu equipo a entender el progreso que están teniendo hacia sus objetivos, o que tus clientes entiendan cómo tu producto es científicamente superior, estos consejos pueden ayudarte a asegurarte que tu gráfico de líneas comunique lo que necesitas y que no termine dentro de la desafortunada categoría de una mala infografía.

Etiqueta los ejes XY

Ayuda a que tu lector conozca exactamente la relación que se está explicando usando títulos de ejes que sean claros. Indica lo que se está contando en cada eje horizontal y vertical. ¿Dólares?, ¿porcentajes? ¿los meses en el año 2020?

Si estás usando múltiples líneas en tu gráfico, los datos deberían ser similares en cada una, donde cada categoría que se está comparando tenga la misma unidad y escala.

Por ejemplo, este gráfico de líneas usa diferentes líneas para diferentes empresas, pero en general, muestra la información sobre cómo las ventas en dólares han cambiado a lo largo de los años 2010 al 2014.

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No uses un eje doble, que es cuando se tiene un eje Y adicional en la parte derecha del gráfico. Es increíblemente difícil poder hacer que funcionen y es muy difícil que los lectores lo entiendan. Si necesitas mostrar comparaciones usando unidades diferentes, en lugar de hacer eso, haz dos gráficos de líneas.

Divide los ejes en intervalos regulares

Tanto el eje X como el eje Y deberían segmentarse de forma matemática, usando intervalos regulares que muestren la propagación de los datos. La buena noticia es que si utilizas Venngage, esto se hace en automático.

Además, debes asegurarte de que el eje Y no distorsione los datos, y que impida tener una interpretación precisa.
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En general, deberías usar una línea base cero a menos que exista una buena razón para no hacerlo (este video de Vox lo explica con más detalle). De nuevo, este es el valor por defecto en Venngage.
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No selecciones los datos por conveniencia

Este es otro consejo que no es negociable. Si tan solo usas los datos que apoyan lo que quieres creer o profesar, entonces no solo engañas a las personas, sino que además los privas de aprender todo lo que los datos reales tienen que decir.
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Cuando estás comunicando datos, tienes la responsabilidad de hacerlo de forma honesta. Hacerlo así, es la mejor forma de hacer que estas comunicaciones se conviertan en “ganancias” para tu empresa.

Tema relacionado: 5 formas en las que los escritores usan gráficos engañosos para manipularte

Elimina el desorden innecesario

Puedes hacer que las personas entiendan mucho más fácil las principales tendencias o conclusiones de tu gráfico de líneas, si lo mantienes tan simple como sea posible, por supuesto, sin que se pierda ninguno de los matices de los datos. Esto es especialmente importante si estás incluyendo muchísimos puntos o líneas de datos.

Por ejemplo, utiliza líneas de cuadrícula horizontales si esto ayuda a que lean mejor los números, pero colocalas de color gris claro, así se desvanecerán en el fondo.

line graphAdemás, en lugar de usar una leyenda, puedes etiquetar las diferentes líneas directamente en el gráfico.
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Haz que el título de tu gráfico sea útil para los lectores

Tus lectores van a pasar mucho tiempo leyendo el texto en tu gráfico, según la siguiente investigación, de modo que debes hacer que ese texto sea útil para ellos.

En lugar de usar un título práctico, como “Edad Promedio de los Clientes” o “Ingresos por Trimestre”, usa un título descriptivo que pueda ayudar a que el lector interprete mejor los datos del gráfico, como “Producto que atrae a los clientes más jóvenes” o “Ingresos que descendieron durante el último trimestre”.

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También podrías ir un poco más allá del título y la etiqueta, tomando notas sobre algunas cosas, como:

  • Los valores exactos para cada punto de datos en la línea
  • Los valores significativos que están en el gráfico, tanto los más altos como los más bajos
  • Los puntos en el tiempo en donde han ocurrido cambios significativos

Este simple gráfico de líneas sobre el consumo mundial de café puede ser un buen ejemplo:
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Hablando sobre las notas, siempre, siempre, siempre cita la fuente y la fecha de tus datos debajo del gráfico.

Podría ser un hipervínculo a una fuente de datos externa o una nota sobre cómo se recopilaron los datos, como por ejemplo: “Encuesta anual de empleados del año 2020”.

Usa el color para destacar lo que es importante

El color no es solo una forma de hacer que tu gráfico luzca mucho “más lindo”. En la comunicación de datos, el color es una ayuda importante para la comunicación. Puedes utilizarlo para hacer que las personas instantáneamente:

  • Reconozcan lo que más importa, bien sea los puntos o las líneas
  • Comparen diferentes categorías o líneas
  • Se conecten con el contenido según la temática y/o emocionalmente

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Preguntas Frecuentes acerca de los gráficos de líneas

¿Cuántas líneas son demasiadas en un gráfico de líneas?

No existe una norma estricta, ya que en realidad depende de tu audiencia, del tamaño del gráfico, de la forma de las líneas, del estilo del gráfico, etc. Sin embargo, una regla de oro general es que las líneas deberían estar lo suficientemente lejos para que puedan ser leídas individualmente con facilidad, y cada línea debería tener un propósito.

Cada línea debería permitir que tu audiencia responda una pregunta clave, como se muestra en el siguiente ejemplo:

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Cuando es un gráfico que tú estás haciendo, es muy fácil tener la respuesta a esta pregunta: pero solo pregúntale a tu audiencia.

Pedirles aportes y comentarios es una parte crítica del proceso de diseño. Podrías hacer preguntas como: “¿Qué deberías de pensar de nuevo para hacer que este gráfico se entienda más fácilmente?” y “¿Cuál de estas líneas son las más útiles y cuáles son las menos útiles?”

¿Qué software debería utilizar para hacer gráficos de líneas?

Depende de tu audiencia, de la complejidad del grupo de datos, de tu nivel de habilidad y de tus recursos (tiempo y dinero).

Si tu audiencia necesita que uses un diseño colorido para poder guiarlos a los datos, si estás trabajando con una simple tabla de datos o si tienes pocos recursos o habilidades, la mejor solución es utilizar Venngage.

A diferencia de otras alternativas simples, Venngage te ofrece la flexibilidad de diseño que necesitas para crear gráficos muy buenos, además tiene muchas plantillas relevantes para profesionales de negocios.
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Si tu audiencia es bastante técnica, si es algo complicado trabajar con el set de datos (muchos campos de datos en diferentes hojas de cálculo) y si tienes las habilidades o recursos, entonces podrías utilizar un software más robusto como Tableau o Power BI.

Hay algunos softwares que simplemente no son ideales para hacer gráficos de líneas, porque son muy complicados o muy difíciles de aprender a utilizar, de tal forma que sea posible crear un buen diseño. Si quieres hacer un gráfico de líneas rápido, estrictamente para tu propio uso, Excel o Google Sheets son una buena opción, pero no son ideales para crear un diseño de alta calidad. Desafortunadamente, podría tomar muchísimo trabajo crear gráficos de líneas que sean precisos y luzcan bien con PowerPoint o con Adobe Illustrator.

¿Qué es un gráfico de pendiente?

Un gráfico de pendiente es un tipo de gráfico de líneas que a menudo posee una serie de líneas que tienen un solo punto inicial y un solo punto final. Se usan frecuentemente para comparar los cambios que han ocurrido entre dos fechas. Como cualquier gráfico de líneas, son efectivos si el número de líneas no inhibe el entendimiento.
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¿Qué es un minigráfico?

Un minigráfico es un gráfico de líneas muy pequeño y simplificado, en el cual podría o no haber ejes etiquetados.

Por lo general son parte de una serie de minigráficos que pueden ofrecer una visión de alto nivel de los cambios ocurridos a lo largo del tiempo en diferentes categorías. No son buenos para hacer comparaciones precisas y asumen que el espectador ya tiene un poco de conocimiento preexistente del set de datos. Se ven más frecuentemente en los paneles de datos dinámicos que en las infografías impresas o digitales.

Aquí tienes un ejemplo de una serie de minigráficos ubicados dentro de un panel de Google Analytics:

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¿Cuándo un gráfico de líneas podría o debería ser un gráfico de área?

Un gráfico de áreas es básicamente un gráfico de líneas que tiene el área debajo de la línea coloreada.

Naturalmente, el área que está coloreada llama la atención, potencialmente fuera de la forma de la línea. Por esta razón, son buenos solamente para escenarios muy específicos en los cuales el gráfico está describiendo cómo las tasas porcentuales han cambiado a lo largo del tiempo.

Los gráficos de área pueden ser alternativas muy buenas para los gráficos de pastel, si quieres mostrar no solo porcentajes, sino también cambios en el tiempo.

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También puedes leer: Gráficos de pastel y otras formas de mostrar porcentajes en las infografías

De nuevo, recomiendo ser cuidadoso con la cantidad de líneas que incluyas en un gráfico de áreas. Más de dos líneas puede ser demasiado, y las líneas deberían tener suficiente espacio entre ellas para que puedan leerse por separado.

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¿Cuál es la diferencia entre un gráfico de líneas y un diagrama de dispersión?

Al igual que un gráfico de líneas, un gráfico de dispersión (también conocido como diagrama de dispersión) incluye puntos de datos y permite hacer comparaciones entre dos variables, cada una ubicada en un eje del gráfico. Sin embargo, los puntos de datos no crean una línea ya que las relaciones entre las variables son más variadas.

Por ejemplo, a continuaciòn presentamos un gráfico de dispersión que muestra las relaciones que hay entre el tamaño del parque y el número de visitantes:

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¿Cuándo puedo/debería utilizar un gráfico de barras y un gráfico de líneas juntos?

Al igual que los gráficos mostrados anteriormente, esta es una buena solución para circunstancias muy limitadas. Los datos usados en ambos gráficos tienen que ser similares en unidad y en escala, por ejemplo, que todos sean tasas porcentuales o dólares.

El mejor uso para esta combinación es cuando la línea puede iluminar una meta o un propósito y las barras pueden mostrar las cantidades reales. En esta situación en específico, el uso de diferentes tipos de visualizaciones puede dirigir la atención hacia cosas diferentes, pero en lugar de distraer entre una y otra,  pueden contar en conjunto una historia de datos más completa.
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En resumen: Simple pero efectivo, el gráfico de líneas es una herramienta de visualización de datos muy versátil para mostrar tendencias, hacer comparaciones y mucho más

Considerando lo útil y versátil que es el gráfico de líneas, no es extraño que sea una de las formas de visualización de datos más populares.

Pero como todos los tipos de gráficos, necesitan una consideración muy analítica para hacer que sean efectivos. No necesitas ser un diseñador o un analista, pero necesitas saber en qué pensar.

Con este artículo, ¡estás en el camino a convertirte en todo un profesional!

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